Historiques des recherches (7) : un Qanat à Gourzon ?

Un ouvrage hydraulique énigmatique, situé à l’est de ville antique, le long de la voie romaine en direction de Nasium au lieudit la Haute-Borne (commune de Fontaines-sur-Marne), a généralement été interprété comme aqueduc depuis le XIXe siècle. D’importantes fouilles ont été réalisées sur l’ouvrage par L. G. Pothier qui en a publié les résultats essentiels. Les copies de ses rapports de fouille permettent de réinterpréter ses découvertes et d’exclure que cet ouvrage soit un aqueduc au sens canonique du terme.

Les fouilles de 1846-1849 ont permis de dégager un alignement de 20 puits creusés dans le roc, dont Pothier a donné un plan et une coupe à grande échelle . Le plan indique les orifices de vingt puits (A à S) établis en ligne droite d’est en est, distants 8,22 m de centre à centre, à compter d u centre de l’un au centre de l’autre ; un puits T situé sous ou sur la  voie romaine, faisant partie d’une autre ligne ou série qui semble devoir aboutir au puits inférieur de la série principale.

Coupe de l’aqueduc / qanat à Fontaines-sur-Marne par L.-G. Pothier. Doc. SRA Grand-Est, cl. M. Kasprzyk

Les puits sont reliés à leur base par un conduit, qui n’est pas recouvert d’un enduit ou de béton hydraulique, mais forme une rigole. Dans celle-ci, L.-G. Pothier a recueilli des frettes en fer servant à relier des tuyaux de bois, mais aussi des monnaies romaines du Haut-Empire dont une de l’empereur Auguste.

L’exutoire du conduit, très restauré au XIXe s. est encore visible sur le terrain, mais ne permet pas de se faire une idée concrète de l’aménagement initial.

Exutoire du Qanat de Fontaines-sur-Marne. Source : wikipedia.fr Cl. Sanclaste. Wikipedia CC BY-SA 3.0

L’absence de béton hydraulique dans le canal, la succession rapide de puits de regard indique à l’évidence que l’on est face à un captage de type Qanat, c’est à dire un ouvrage constitué d’un ensemble de puits verticaux reliés par une conduite en légère pente qui conduit l’eau en direction d’une exsurgence. À la différence d’un aqueduc, ce n’est pas une source que l’on capte mais la nappe phréatique. Bien que ce type d’aménagement ait été défini a partir de découvertes effectuées en Perse, il a été découvert à plusieurs reprises en Gaule et particulièrement en Gaule du nord-est comme à Grand (Vosges), où le centre du site antique est alimenté par un complexe réseau de ce type. D’autres découvertes ont récemment été effectuées dans le sud de la France dans le cadre d’opérations d’archéologie préventive. À Gourzon, la destination de l’eau est inconnue : probablement non destinée à l’irrigation, elle alimentait peut-être, à titre d’hypothèse, un bâtiment en contrebas de la partie orientale de l’agglomération. L’analyse de cet ouvrage serait sans doute à compléter avec des prospections géophysiques.

 


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