Historiques des recherches (7) : un Qanat à Gourzon ?

Un ouvrage hydraulique énigmatique, situé à l’est de ville antique, le long de la voie romaine en direction de Nasium au lieudit la Haute-Borne (commune de Fontaines-sur-Marne), a généralement été interprété comme aqueduc depuis le XIXe siècle. D’importantes fouilles ont été réalisées sur l’ouvrage par L. G. Pothier qui en a publié les résultats essentiels. Les copies de ses rapports de fouille permettent de réinterpréter ses découvertes et d’exclure que cet ouvrage soit un aqueduc au sens canonique du terme.

Les fouilles de 1846-1849 ont permis de dégager un alignement de 20 puits creusés dans le roc, dont Pothier a donné un plan et une coupe à grande échelle . Le plan indique les orifices de vingt puits (A à S) établis en ligne droite d’est en est, distants 8,22 m de centre à centre, à compter d u centre de l’un au centre de l’autre ; un puits T situé sous ou sur la  voie romaine, faisant partie d’une autre ligne ou série qui semble devoir aboutir au puits inférieur de la série principale.

Coupe de l’aqueduc / qanat à Fontaines-sur-Marne par L.-G. Pothier. Doc. SRA Grand-Est, cl. M. Kasprzyk

Les puits sont reliés à leur base par un conduit, qui n’est pas recouvert d’un enduit ou de béton hydraulique, mais forme une rigole. Dans celle-ci, L.-G. Pothier a recueilli des frettes en fer servant à relier des tuyaux de bois, mais aussi des monnaies romaines du Haut-Empire dont une de l’empereur Auguste.

L’exutoire du conduit, très restauré au XIXe s. est encore visible sur le terrain, mais ne permet pas de se faire une idée concrète de l’aménagement initial.

Exutoire du Qanat de Fontaines-sur-Marne. Source : wikipedia.fr Cl. Sanclaste. Wikipedia CC BY-SA 3.0

L’absence de béton hydraulique dans le canal, la succession rapide de puits de regard indique à l’évidence que l’on est face à un captage de type Qanat, c’est à dire un ouvrage constitué d’un ensemble de puits verticaux reliés par une conduite en légère pente qui conduit l’eau en direction d’une exsurgence. À la différence d’un aqueduc, ce n’est pas une source que l’on capte mais la nappe phréatique. Bien que ce type d’aménagement ait été défini a partir de découvertes effectuées en Perse, il a été découvert à plusieurs reprises en Gaule et particulièrement en Gaule du nord-est comme à Grand (Vosges), où le centre du site antique est alimenté par un complexe réseau de ce type. D’autres découvertes ont récemment été effectuées dans le sud de la France dans le cadre d’opérations d’archéologie préventive. À Gourzon, la destination de l’eau est inconnue : probablement non destinée à l’irrigation, elle alimentait peut-être, à titre d’hypothèse, un bâtiment en contrebas de la partie orientale de l’agglomération. L’analyse de cet ouvrage serait sans doute à compléter avec des prospections géophysiques.

 

Historique des recherches (6) : les travaux de L.-G. Pothier

L.-G. Pothier compte parmi les principaux chercheurs sur le site du Châtelet au XIXe s. Ses recherches de terrain ont porté sur un « ouvrage souterrain » signalé par A. Phulpin à proximité du monument de la Haute-Borne. Il dirige des fouilles sur l’ouvrage entre 1846 et 1849, et rédige des rapports extrêmement détaillés, qui sont actuellement conservés à la Bibliothèque de Chaumont. Il propose d’interpréter les vestiges souterrains de la Haute-Borne comme appartenant à un aqueduc et publie les principaux résultats dans les années 1860. On lui doit en outre une monographie publiée en 1856 (Lepage, 1992, p. 61-135). Le manuscrit ayant servi à la publication est conservé à la Bibliothèque de Chaumont (ms, 147), agrémenté de dessins de E. Royer, en partie publiés par L. Lepage en 1992.

Les fouilles des années 1848-1849

Pothier signale que des explorations du plateau eurent lieu vers 1848-1849, avec l’accord de M. Paillette, alors propriétaire des forges de Bayard et d’une partie du plateau du Châtelet (Pothier, 1856=Lepage, 1992, p. 66). Pothier signale qu’une partie du mobilier est restée en possession de la famille Paillette, le reste étant vendu à des collectionneurs. E. Royer aurait acheté une partie de celui-ci, il semble conservé au musée de Chaumont (52). C’est probablement les dessins de ces objets qui figurent dans le manuscrit Pothier de la Bibliothèque de Chaumont. Ces dessins ont été publiés par L. Lepage (1992). Les recherches auraient révélé « une dizaine de caves ou d’édicules sur deux lignes parfaitement droites et parallèles », peut-être disposées de part et d’autre d’une rue (Lepage, 1992, p. 86). Parmi les découvertes signalées par Pothier (Lepage, 1992, p. 75), il faut signaler une cave qui a livré un vase en céramique métallescente trévire portant les lettres P I E (IIIe s. ap.). La présence de nombreux objets mérovingiens (scramasaxe, plaque boucles) suggère que cette partie de l’agglomération antique a été recouvert par une nécropole du début du Moyen-âge (Lepage, 1992, p. 78). Il émet l’hypothèse de la présence d’une basilique du haut Moyen-Âge associée à cette nécropole (Lepage, 1992, p. 87). Il faut cependant relever qu’elle n’est pas fondée sur des arguments matériels, mais qu’elle découle d’une part d’une mauvaise interprétation d’estampilles sur céramique sigillée du Haut-Empire, que Pothier considère à tort comme chrétiennes, et d’autre part de la présence de la nécropole mérovingienne.

Sources :

Lepage, L. (1992) : La Ville gallo-romaine du Châtelet de Gourzon en Haute-Marne, II. Les travaux et les fouilles des XIXème et XXème siècles, Saint-Dizier : Editions du CERPHM.

 

 

Historique des fouilles (5) : les recherches de l’Abbé Phulpin

Quelques années après l’arrêt des fouilles de P.-C. Grignon, les recherches sur le site du Châtelet reprennent à l’instigation d’Antoine Phulpin, prêtre de Fontaines-sur-Marne à partir de 1785. Il semble avoir été actif sur le site jusque dans les années 1840. Ses travaux sont essentiellement connus grâce à un ouvrage qui présente ses recherches en 1840, soit près de cinquante ans après ses premières investigations.

Phulpin semble avoir dans un premier temps (vers 1810 ?) ouvert deux grandes tranchées perpendiculaires larges de 1 m et atteignant le banc rocheux (il indique avoir divisé « le plateau de la montagne en deux parties, par des tranchées en forme de croix »). Ces premières explorations, qui ont permis d’observer des rues et des fondations, n’ont pas été relevées en plan et il est impossible de les localiser par rapport aux fouilles de Grignon.

La collection Phulpin semble avoir été dispersée dès le milieu du XIXe siècle, au profit de collectionneurs locaux.

Historique des fouilles (4) : Arts et Métiers de l’Antiquité par C.-M. Grivaud de la Vincelle (1819)

Suite à l’achat de la collection Grignon, Campion de Tersan fait graver une partie des dessins réalisés par P.-C. Grignon et son fils (et sans doute d’autres objets de la collection Grignon) en une centaine de planches, en vue d’une publication sur les Arts et métiers de l’ Antiquité, projet qu’il ne peut mener à terme car il décède en 1819. Son ami Claude-Madeleine Grivaud de la Vincelle (mort en1820) publie 130 planches en 1819, assorties de commentaires sur le site et le mobilier. A l’exception des premières pages introductives (Grivaud, 1819, p. 1-18), qui semblent en grande partie paraphraser Grignon (1774 ; 1775), l’ouvrage n’offre pas d’informations sur le site. Son intérêt réside donc essentiellement dans les planches de dessins, où les objets du Châtelet sont mélangés à des exemplaires de comparaison. On y trouve par ailleurs le plan détaillé des fouilles de Grignon.

Historique des fouilles (3) : le dessin d’objets archéologiques au XVIIIe siècle

Le manuscrit Grignon conservé à la Bibliothèque nationale de France contient plus d’une centaine de planches de dessins d’objets archéologiques trouvés sur le site du Châtelet entre 1772 et 1775. Ces illustrations sont de très grande qualité et répondent souvent aux normes actuelles du dessin archéologique : les objets sont donc la plupart du temps parfaitement identifiables.

Dessins de fibules gallo-romaines trouvées au Châtelet de Courson (fin du XVIIIe s.), par un dessinateur inconnu. Premières recherches sur les ruines de la ville de Châtelet en Champagne, par Grignon (Bibliothèque nationale de France, NAF, 6269, f.9). Cl. M. Kasprzyk.

Dessins de fibules gallo-romaines trouvées au Châtelet de Gourzon (fin du XVIIIe s.), par un dessinateur inconnu. Premières recherches sur les ruines de la ville de Châtelet en Champagne, par Grignon (Bibliothèque nationale de France, NAF, 6269, f.9). Cl. M. Kasprzyk.

 

Historique des fouilles (2) : un des plus anciens rapports de fouille

Le manuscrit du mémoire lu par Grignon à l’Académie des Inscriptions en 1772 refait surface en 1876, lorsque H. Bordier le présente à une séance de la Société nationale des Antiquaires de France. Outre le Mémoire de 1772, le manuscrit contient alors une série de planches qui semblent avoir été ajoutées au Mémoire initial : des dessins des objets trouvés en 1774 par Grignon père et fils, d’autres exécutés par Poisson après 1788, sans doute à l’instigation de Campion de Tersan. Le document est acquis par la Bibliothèque nationale de France en 1889 ou 1890 (?) et ne semble par la suite n’avoir été exploité que par E. Espérandieu dans son Recueil général des reliefs et bas-reliefs de la Gaule romaine. Il s’agit d’un des plus anciens rapport de fouille français.

Premières recherches sur les ruines de la ville de Châtelet en Champagne, par Grignon (Bibliothèque nationale de France, NAF, 6269, f.9). Ces pages mentionnent un ex-voto au dieu gallo-romain Ounirix (CIL 13, 4651). Cl. M. Kasprzyk.

Premières recherches sur les ruines de la ville de Châtelet en Champagne, par Grignon. Mémoire lu à l’Académie royale des Inscriptions et Belles-Lettres le 17 juillet 1772 (Bibliothèque nationale de France, NAF, 6269, f.9). Ces pages mentionnent un ex-voto au dieu gallo-romain Ounirix (CIL 13, 4651). Cl. M. Kasprzyk.

Historique des fouilles (1) : les recherches de P.-C. Grignon au XVIIIe s.

Les premières fouilles effectuées sur le site du Châtelet semblent celles effectuées à partir de 1772 par P.-C. Grignon, Maître des Forges de Bayard-sur-Marne, au pied de la colline du Châtelet.

La première campagne de fouille, effectuée en 1772 sur les fonds propres de P.-C. Grignon, permet notamment de fouiller un puits antique qui livre un ex-voto en bronze (CIL XIII, 4651). Grignon rédige alors une première synthèse de ses découvertes, qu’il livre dans un mémoire lu à l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres le 17 juillet 1772.

Financé par le roi, il poursuit les fouilles en 1774, en deux campagnes du 6 avril au 31 mai puis du 1 juin au 11 novembre 1774 avant que celles-ci soient interrompues faute de financement.

Les résultats de ces deux campagnes sont consignés dans deux Rapports publiés en 1774 et 1775. Ces ouvrages contiennent une description très succincte des structures mises au jour et s’attardent essentiellement à donner un catalogue analytique des découvertes, malheureusement non localisées dans l’agglomération. La seule illustration est un plan du site à grande échelle qui, s’il donne une idée de l’étendue des fouilles, ne permet pas de détailler l’organisation des vestiges.

Parallèlement à ces publications, Grignon exécute ou fait réaliser par son fils des plans du site et des dessins des principaux objets découverts. Ces dessins, mentionnés par Grignon ont été achetés par l’abbé Charles-Philippe Campion de Tersan peu avant la révolution.

Le Châtelet de Gourzon

Le but de ce carnet de recherche est de présenter l’actualité des recherches sur le site archéologique du Chatelet de Gourzon, à Bayard sur Marne (52). Il s’agit d’un oppidum de la fin de l’Âge du fer, auquel succède une agglomération romaine et du haut Moyen-Âge. Il fait l’objet d’un programme de recherche depuis 2014, qui réunit des spécialistes d’horizons divers, et qui ambitionne d’étudier la genèse puis le développement d’une agglomération antique de l’Est de la Gaule et ses interactions avec le territoire environnant.